Travel

[Adv] Jadi saksi sejarah peluncuran pesawat A350 Qatar Airways

[Adv] Jadi saksi sejarah peluncuran pesawat A350 Qatar Airways

Saya jadi GR berat saat terima undangan dari Qatar Airways menjadi salah satu dari 150 orang media seluruh dunia untuk menyaksikan peluncuran pesawat terbaru jenis Airbus 350 XWB. Perasaan menjadi saksi sejarah dunia itu memang luar biasa! Yang lebih excited lagi, acaranya diadakan di Qatar – negara baru atau ke-65 yang saya kunjungi.

Sebagai undangan (penting), saya berkesempatan naik Qatar Airways rute Jakarta-Doha di business class. Ah, nggak usah diceritain lagi betapa enaknya duduk di kelas bisnis yang kursinya bisa jadi tempat tidur flat ini. Hebatnya lagi, kursinya juga berfungsi sebagai massage chair – bayangkan enaknya tidur sambil punggung dipijit! Lalu masing-masing penumpang dikasih satu set piyama berbahan superlembut yang langsung saya pake, juga penumpang lain, sehingga kami semua tidur berseragam! :)

Keluar pintu pesawat, eh udah ada staf Qatar Airways menjemput dengan papan bertuliskan nama saya. Saya takjub dengan bandara baru Doha yang telah selesai dibangun. Lalu kami semua menginap di Oryx Rotana, hotel bintang lima milik grup Qatar Airways.

Besok paginya kami dikasih option untuk ikutan City Tour atau Desert Safari Tour. Tentu saya milih yang kedua, dan juga para peserta yang memenuhi 12 mobil SUV 4×4 mengarungi gurun. Mobil membawa kami ngebut turun-naik di sand dunes yang curam sambil jerit-jerit! Kami sempat stop di perbatasan Arab Saudi dan ngopi di tepi laut.

Makan siang kami di restoran Spice Market, W Hotel. Di situ lah saya berkenalan dengan para udangan dari negara-negara lain. Rupanya per negara terdiri dari jurnalis dari media tradisional (koran, majalah), portal berita online, ada blogger, dan ada juga selebtwit dan artis Instagram. Hebat juga ya perkembangan social media sekarang! Makanya kudu diseriusin karena kesempatan masih terbuka lebar.

Lalu kami ke Legacy Pavilion untuk menonton presentasi tentang persiapan Qatar sebagai tuan rumah FIFA World Cup 2022. Presentasi yang diadakan di sebuah ruangan yang ¾ dindingnya berupa layar yang ditembak 34 proyektor ini adalah presentasi asli kepada tim bidding World Cup FIFA Technical Inspectors. Pantas saja Qatar menang bidding, presentasinya keren banget sampe bikin saya nganga! Meski Qatar negaranya sebesar Pulau Sumba, mereka akan membangun 12 stadion bola ber-AC dan berkapasitas rata-rata 45 ribu orang! Mereka juga akan membangun jaringan transportasi umum MRT, bus, dan kapal yang supercanggih.

Sorenya kami dikasih kesempatan belanja oleh-oleh di Souq Waqif. Malamnya acara ditutup dengan dinner di atas kapal Dhow Cruise sambil melihat gedung-gedung pencakar langit Doha dan lampu-lampunya.

Hari kedua adalah hari yang bersejarah itu! Kami menghadiri press conference di bandara Doha yang dipimpin oleh His Excellency Akbar Al Baker (Qatar Airways Group Chief Executive), Didier Evrard (Airbus Executive Vice President Head of Programmes, dan Eric Schulz (Rolls-Royce President of Civil Large Engines). Qatar Airways adalah maskapai penerbangan pertama di dunia yang menggunakan pesawat terbaru di dunia jenis Airbus 350 XWB. Keunggulan pesawat ini antara lain adalah memiliki mesin yang paling efisien di dunia dan tidak berisik. Penerbangan komersial pertama dilakukan 15 Januari 2015 dengan rute Doha-Frankfurt. Mereka telah memesan 80 pesawat A350, semoga aja nanti ada yang terbang ke Indonesia.

Setelah itu kami dibagi ke dalam grup untuk masuk ke dalam pesawat A350 Qatar Airways. Hebatnya, saya termasuk Grup A atau grup yang pertama kali masuk pesawat! Berjalan di atas karpet merah menuju tangga pesawat membuat saya nyengir lebar. Dalam pesawat ini memang luas. Konfirgurasi kursi di kelas ekonomi adalah 3-3-3 dengan lebar kursi 18 inci dan jarak ke depannya 32 inci. Layar TV-nya aja berukuran 10,6 inci! Yang bikin ngiler adalah kursi business class-nya dengan konfigurasi 1-2-1 yang bisa jadi tempat tidur horisontal dan layar TV berukuran 17 inci. Wow!

Untuk lebih jelasnya, silakan nonton video ini deh:

Makan siang lalu diadakan di Business Class Airport Lounge. Mr. Al Baker yang berkarisma sampe bikin ndredeg itu tiba-tiba lewat, saya pun langsung minta foto bareng. Teman-teman media luar sampe berkomentar, “Gila, nekad banget lo!”

With His Excellency Mr. Akbar Al Baker (Qatar Airways Group Chief Executive)

With His Excellency Mr. Akbar Al Baker (Qatar Airways Group Chief Executive)

Malamnya adalah acara reveal ceremony yang diadakan di landasan bandara Doha. Pesta ini dihadiri ratusan orang dengan set table dan bergantian makanan mewah diantar langsung di hadapan. Di depan kami ada panggung dan back drop terbesar dan terlebar yang pernah saya lihat seumur hidup. Selain pidato dan hiburan, di panggung ada presentasi tentang kecanggihan A350. Pada puncak acara ada laser show, dan akhirnya back drop terbuka… Jreng, ada pesawatnya!

Pagi harinya semua peserta terbang pulang. Saya sih santai bangun siang karena saya extend trip ini selama beberapa hari ke depan. Cerita jalan-jalan saya sendiri di Qatar bersambung kapan-kapan ya!

Note: Foto dan video buatan Qatar Airways, kecuali foto diri, karena… kamera saya tiba-tiba mati di Doha! Setelah dibawa ke service center di Jakarta, semua fotonya tidak bisa diselamatkan. Duh, padahal ada foto saya di cockpit dan jumpalitan di business class! :(

Read more
[Adv] Traveling ke Singapura nggak pake ribet

[Adv] Traveling ke Singapura nggak pake ribet

Ke Singapura nggak cukup sekali karena selalu aja ada atraksi dan program promosi yang baru. Meski udah beberapa kali ke sana, saya selalu nemuin cara baru, pergi ke tempat atraksi baru, makan dan menginap di tempat baru, dan sebagainya.

Kali ini saya mau sharing tips tentang menikmati Singapura dengan cara yang nggak pake ribet dan lebih hemat. Keluar dari bandara Changi setelah ambil bagasi dan melewati customs, di Terminal manapun, perhatikan deh konter Changi Recommends yang didominasi warna putih dan biru. Ia adalah anak perusahaan Changi Airport Group yang mengkhususkan diri pada layanan best deal setelah keluar dari bandara, seperti tiket atraksi, kartu MRT, SIM Card, WiFi router, booking hotel, asuransi, paket check up kesehatan, dan segala yang berhubungan dengan kenyamanan kita selama traveling di Singapura.

Lokasi konter Changi Recommends

Lokasi konter Changi Recommends

Saya sih sangat terbantu atas pelayanannya Changi Recommends, contohnya:

Sewa WiFi Router

Hari gini penting banget kita terkoneksi dengan internet, bahkan lebih penting daripada koneksi hape untuk layanan voice dan SMS. Bosan jadi “fakir WiFi”, biasanya ke luar negeri ya beli SIM Card lokal. Namun sekarang ada alternatif lain, yaitu sewa WiFi router. Kalau SIM Card dengan paket internet terbatas sekian Giga dibrandrol SGD 28, WiFi router ini biayanya SGD 10/hari dengan akses internet unlimited supercepat 4G – bisa dipake sampe 8 device pula, termasuk laptop. Kalau perginya barengan temen/keluarga, paket ini oke banget untuk patungan, sekalian sama-sama donlot film! :) Apalagi kalau pergi dalam rangka urusan bisnis bersama para kolega yang harus terus terhubung internet. Tenang aja, modem-nya kecil kok jadi enteng dibawa ke mana-mana, bahkan dimasukin ke saku.

Beli tiket atraksi lebih murah

Waktu itu saya beli tiket ke beberapa atraksi favorit saya di konter Changi Recommends, eh masing-masing dapat diskon SGD 3! Kelihatannya sedikit, tapi mayan loh SGD 3 itu bisa buat seporsi makanan enak di hawker food stall! Keuntungan lainnya kalau udah punya tiket duluan, kita nggak perlu antre panjang di depan loket atraksi sehingga hemat waktu dan tenaga.

Beberapa atraksi yang saya datangi adalah:

  • S.E.A. Aquarium –> Terletak di Resort World Sentosa, ia merupakan salah satu akuarium terbesar di dunia yang memiliki koleksi 100.000 hewan laut, termasuk koleksi Manta Ray terbanyak di dunia. Saya baru pertama kali ke sana dan senengnya minta ampun! Sebagai pencinta underwater, saya menganga-nganga melihat hewan laut yang unik dan aneh, bahkan yang hampir punah seperti Sea Dragon dan Guitarfish. Yang paling spektakuler adalah akuarium Shark Seas yang terdiri dari 200 ikan hiu berbagai spesies, termasuk hiu martil! Woww!
  • Gardens by the Bay –> Taman seluas 101 hektar ini sangat menyenangkan untuk dikunjungi. Flower Dome dan Cloud Forest yang bikin nambah pengetahuan, juga Supertree Grove yang keren banget untuk foto-foto. Tak lupa berjalan di OCBC Skyway – jembatan sepanjang 128 meter dan setinggi 22 meter yang oke banget pemandangannya dari situ. Datang lagi deh pada jam 19.45 dan 20.45 untuk nonton gratis Garden Rhapsody light and sound show yang spektakuler. Saat ini dekorasi bunga di Gardens by the Bay dibuat bertema Chinese New Year dengan kambing sebagai lambang tahunnya.
OCBC Skyway @ Gardens by the Bay

OCBC Skyway @ Gardens by the Bay

  • Sands SkyPark –> Hotel Marina Bay Sands yang terbesar di Singapura ini memiliki 3 tower, 2560 kamar, dan 55 lantai. Kita bisa ke lantai teratasnya pada ketinggian 200 meter yaitu di SkyPark Observation Deck yang bisa melihat pemandangan Singapura 360°. Foto lansekap maupun selfie dari sana dijamin keren parah! Sambil ngopi-ngopi cantik atau makan di salah satu restoran di sana juga bisa.

Booking hotel

Saya menginap di Hotel Marina Mandarin di Raffles Boulevard, hasil booking dari Changi Recommends. Hotel berbintang lima milik grup Meritus ini terletak sangat strategis, diapit 2 mal yaitu Marina Square (bahkan nyambung pintu malnya ke lobi) dan Suntec City. Hotel bertingkat 21 ini masing-masing memiliki balkon yang langsung menghadap kota (sebagian menghadap Marina Bay), kamarnya luas dan nyaman, sarapan ala prasmanannya nikmat. Yang paling oke adalah kolam renangnya, karena airnya adalah air mineral yang dipurifikasi pake standar NASA – jadi nggak ada tuh kaporit yang bikin sakit mata.

Premier Room @ Marina Mandarin Hotel

Premier Room @ Marina Mandarin Hotel

Airport City Express Bus

Dari bandara Changi ke tengah kota emang gampang naik MRT, tapi kalo bawa barang banyak males juga turun-naik geret-geret koper. Nah, Changi Recommends mulai Februari 2015 akan menyediakan layanan shuttle bus. Tiketnya cuma SGD 5, udah termasuk tiket OCBC Skyway di Gardens by the Bay (padahal harga tiket Skyway itu SGD 5 sendiri lho!). Kabar gembiranya lagi, bus ini memiliki beberapa halte pemberhentian, termasuk Hotel Marina Mandarin, Gardens by the Bay, Raffles Hotel, dan lain-lain yang tinggal ngesot ke berbagai pusat atraksi. Karena ini adalah bus kecil berkapasitas 23 penumpang, jadi bisa masuk sampai ke lobi hotel. Dan… tiket ini berlaku 24 jam! Jadi kita bisa turun-naik sesukanya, sambil keliling Singapura dengan lebih hemat dan nggak pake ribet.

ACE Bus Route

Layanan keluar Singapura

Keluar dari Singapura, di bandara Changi area Departure sebelum check in counter maskapai penerbangan, ada juga konter Changi Recommends. Layanannya juga penting banget, seperti jasa kurir DHL (say no to bagasi overweight yang mahal), jasa plastic wrapping untuk koper, sewa WiFi router untuk 14 negara di luar negeri (khusus WN Singapura dan Permanent Resident), bahkan beli tiket pesawat last minute.

Oke banget kan layanan Changi Recommends? Traveling ke Singapura, yuk!

Note: Foto-foto traveling saya bisa dilihat di Instagram @trinitytraveler

Read more
Satu Dekade jadi Travel Blogger

Satu Dekade jadi Travel Blogger

Blog yang Anda baca ini usianya sudah 10 tahun pada 2015! Nggak nyangka udah lama juga saya jadi travel blogger. Dalam rangka ultah sedekade ini, saya ingin membuat kilas balik dan menjawab pertanyaan pembaca tentang travel blogging.

Fun Facts

  • Teman saya Togap yang pertama mengusulkan saya membuat blog pada 2005. Dia lah yang membuatkan template-nya, jadi saya tinggal isi tulisan aja. Waktu itu masih di blogspot.
  • Saya doyan traveling dan menulis sejak kecil, makanya pede bikin blog khusus tentang travel karena saya merasa kedua hal itu adalah kekuatan saya.
  • Saya sengaja pake nama “The Naked Traveler” supaya lebih eye-catching dan ear-catching. Nggak ada hubungannya dengan porno, itu cuma plesetan dari kata “nekad”. Secara filosofis artinya “tulisan tentang traveling yang apa adanya, tidak ada yang ditutup-tutupi”.
  • Saya memakai pen name Trinity supaya nggak ketahuan orang kantor menggunakan fasilitas kantor untuk ngeblog berhubung internet yang kenceng saat itu ya cuma di kantor.
  • Saya adalah seorang yang gaptek. Blog selalu dibikinin teman. Selama ini tampilan blog sudah ganti 3 kali, dibikinin Togap, Richoz, dan terakhir Ary.
  • Setelah suksesnya Raditya Dika yang membukukan blognya, saya pun ditawari beberapa penerbit buku. Akhirnya Bentang Pustaka menerbitkan buku pertama saya pada 2007 berdasarkan blog. Puji Tuhan sekarang sudah jadi 11 buku yang termasuk bestselling di Indonesia.

FAQ

Apa untungnya ngeblog?

Awalnya sih sebagai dokumentasi perjalanan pribadi supaya terekam dengan baik, tidak pernah terpikir akan jadi “besar” seperti sekarang. Lama-lama merasa mendapatkan banyak manfaat, misalnya sebagai ajang latihan dalam menulis, bisa menginspirasi orang banyak, bisa ketemu orang-orang hebat, bisa traveling gratis, sampai bisa menghasilkan duit dan jadi profesi. Meski sejak adanya social media, blog itu seperti “ditinggalkan”, namun sampai saat ini blog lah yang paling bertahan dan paling (gampang) dicari di internet. Lagipula, “I’m a blogger” itu lebih bergengsi di dunia daripada “I’m a selebtwit/artis instagram” bukan?  Intinya, dengan punya blog yang konsisten, kita akan dianggap expert dalam suatu bidang tertentu sehingga membuka pintu-pintu lain.

Gimana mempromosikan blog sendiri?

Dulu karena internet terbatas, saya sampe bikin bumper sticker dan dibagi-bagikan. Sering blog walking dan meninggalkan jejak URL supaya diklik. Masukin link blog di signature email. Setelah ada social media, semuanya jadi lebih mudah, tinggal share aja.

Dapet duitnya dari mana?

Terus terang blog saya belum menghasilkan duit secara langsung secara reguler, kecuali sesekali dapat fee dari tulisan advertorial mengenai suatu produk. Saya tidak pasang banner atau iklan baris, baru mau dipasang mulai 2015 karena ternyata cukup banyak perusahaan yang meminta.  Jadi selama ini penghasilan utama saya datang dari royalti buku – makanya beli buku-buku saya ya? :) Penghasilan lain ya dari fee nulis di media massa, jadi pembicara, jadi host di radio/TV, jadi buzzer di socmed, bahkan buku saya dibeli rights-nya untuk diadaptasi jadi film layar lebar.

Enak bener sih traveling gratisan mulu?

Entah kenapa belakangan ini saya sering dituduh traveling selalu gratisan. Padahal 99% traveling saya bayar sendiri. Secara saya dasarnya emang tukang jalan-jalan, jadi tanpa dibayarin pun cabut. Lagipula, traveling bagi saya adalah investasi. Memang kadang saya diundang traveling atas biaya sponsor, itu pun saya milih-milih dan bikin syarat boleh extend atas biaya sendiri. Perlu diketahui, traveling yang dibiayai sponsor itu nggak ada duitnya, karena umumnya sistem barter. Bagi saya, sponsored trip adalah business trip dimana ada kewajiban tertentu sehingga tidak bebas. Yang jelas kalau ada sponsor, saya bikin disclaimer [Adv] sebagai penanda bahwa tulisan blog saya atas “pesanan”.

Berapa modal punya blog?

Sejak ganti jadi naked-traveler.com, per tahun saya bayar hosting dan domain sekitar Rp 1,2 juta.

Kapan saya bisa jadi full time blogger?

Keep your daily job sampai Anda benar-benar yakin akan punya penghasilan yang minimal sama dengan gaji kantoran sekarang. Caranya jangan hanya dibayang-bayangkan doang, tapi ditulis/dihitung dengan bikin business plan 5 tahun ke depan terhadap diri sendiri. Saya belajar bahwa ketika kita fokus mengerjakan sesuatu, maka hasilnya pun akan lebih maksimal. Terbukti, penghasilan saya lebih banyak daripada gaji kantoran dulu – bonus bisa bangun siang, bebas cuti, dan nggak disuruh-suruh bos.

Apa pengalaman terburuk yang berhubungan dengan blogging?

Tulisan dijiplak tanpa penyebutan sumber itu sering. Blog pernah di-hack 3 kali.

Gimana caranya bertahan jadi travel blogger selama 10 tahun?

Karena passion! Passion saya adalah travel writing, jadi nggak berasa kerja meski nggak dibayar sekalipun. Memang kadang saya mengalami kebosanan nulis (traveling-nya sih nggak pernah bosan), tapi ya itu biasa terjadi, separah-parahnya posting jadi sebulan sekali. Masalah lainnya, tidak semua trip itu bisa ditulis karena saya menjaga kualitas.

Kenapa sih pelit ngasih detil rute dan biaya?

Saya orangnya sangat messy dan impulsif, makanya tulisan saya bukan model travel guide melainkan travelogue. Lagipula, hari gini apa sih nggak bisa digugling? :)

Kalau saya pengen ngeblog, bagi tipsnya dong!

Kalau Anda baru mau ngeblog, silakan baca tips saya di sini. Kalau mau konsisten jadi travel blogger, kuncinya adalah banyakin traveling-nya sehingga punya banyak bahan tulisan.

Sebagai penutup, ingat quote dari Seth Godin ini: “If you love writing or making music or blogging or any sort of performing art, then do it. Do it with everything you’ve got. Just don’t plan on using it as a shortcut to making a living.”

Terima kasih, para pembaca blog saya! Tanpa kalian, saya bukan siapa-siapa.

Read more
Running like crazy

Running like crazy

Your mom just left in peace.

Deg. Langit pun serasa runtuh menimpa kepala dan menghempas saya ke dalam jurang yang terbuka. Ibu saya baru saja meninggal dunia. Pesan itu disampaikan tante saya yang berada di sisi almarhumah sampai nafas terakhir.

Tante saya menelepon, “What do you want me to do?” Tanpa sempat meluapkan emosi, saya meminta dia untuk menelepon yayasan pengurus kedukaan, menelepon gereja, dan mengumumkan jam pemakaman yang jatuh pada keesokan harinya karena… saya masih berjarak ribuan kilometer dari rumah! Ya, pada saat ibu meregang nyawa, saya sedang berada di Pulau Mabul, sebuah pulau terpencil di Sabah, Malaysia! Ketakutan saya tidak bisa berada dekat keluarga saat dibutuhkan karena sedang traveling di tempat antah-berantah akhirnya terjadi juga. Ah!

Saya berlari ke kamar hotel memberitakan hal ini kepada teman saya, Anis. Saya menangis hanya semenit, dan langsung fokus gimana caranya bisa cepat pulang. Saya memberikan paspor dan kartu kredit saya, lalu meminta tolong Anis untuk membelikan tiket online. “Gue nggak peduli berapa harganya, yang penting cepat sampai!” pesan saya.

(more…)

Read more
Cara bikin e-paspor

Cara bikin e-paspor

Akhirnya drama gagal ke luar negeri gara-gara paspor saya sisa 5 bulan 28 hari telah terselesaikan. Saya pun langsung ambil ancang-ancang bikin paspor baru. Sebenernya sih bukan bikin paspor baru tapi perpanjang paspor karena habis masa berlakunya. Setelah browsing sana-sini, saya baru tau kalau sekarang ada jenis paspor baru yang lebih canggih, yaitu e-paspor.

E-paspor atau paspor elektronik ini memiliki chip yang dapat dibaca auto gate sebagian bandara sehingga kita nggak usah antri lagi di loket imigrasi bandara dan tidak perlu dicap sama petugasnya. Perlu diketahui, paspor lama bisa juga pake auto gate, tapi harus mendaftar dulu. Untuk saya sih ini sangat membantu karena dengan frekuensi perjalanan ke luar negeri yang cukup tinggi, cap imigrasi bikin halaman paspor cepat habis. Sebagian besar negara di dunia, terutama negara maju, sudah pakai sistem e-paspor sejak lama dengan tujuan untuk keamanan dan anti pemalsuan. Kabar baiknya lagi, katanya mulai 2015 visa ke Jepang bisa gratis asal punya e-paspor ini. Siapa tahu negara-negara lain juga memberlakukannya. Menarik bukan?

Berikut cara bikin e-paspor sendiri:

(more…)

Read more